为积极发展核电,党中央、国务院决定高起点引进世界先进核电技术,统一核电技术路线。成立国家核电技术公司,是“实施国家能源战略的需要,是核电体制改革的重大突破,是尽快提高我国核电自主化能力、推进核电建设、加快能源结构调整的重大举措”。

2003年1月,国务院常务会议确立了“采用世界先进技术,统一技术路线”的原则,决定成立国家核电自主化工作领导小组,并启动三代核电技术国际招标。此后,温家宝总理先后四次主持召开国务院常务会议,听取引进第三代先进核电技术汇报并研究,同意招标小组的意见。

11月2日,胡锦涛总书记主持中共中央政治局常委会,作出引进美国西屋AP1000技术、合作建设自主化依托项目4台机组、在消化吸收引进技术基础上自主创新、成立国家核电技术公司等四项决定 。

2006年12月至2007年7月,中美两国政府签署了合作备忘录,企业签署了技术转让合同和核岛设计和部分主设备采购合同。AP1000技术引进成为我国能源领域最大、最完整的一次技术引进,是中美两国最大的能源科技合作项目,一定程度上实质性地突破了美国对我国高技术出口的限制。2007年5月22日,国家核电技术公司在北京人民大会堂正式揭牌成立。中共中央政治局委员、国务院副总理曾培炎,国家核电技术公司党组书记、董事长王炳华共同为公司揭牌,时任国务院常务副秘书长张平(左一)、国家发展改革委副主任张国宝(右一)陪同揭牌。

2007年7月24日,我国第三代核电自主化依托项目核岛设计及部分主设备采购合同、技术转让合同在北京人民大会堂签订。中共中央政治局委员、国务院副总理曾培炎出席签字仪式。

2008年2月,国务院常务会审议通过《大型先进压水堆核电站重大专项总体实施方案》,批准由国家核电技术公司作为重大专项牵头实施单位和示范工程实施主体,明确要求:在引进AP1000基础上形成具有自主知识产权的CAP1400核电技术并建设示范工程,同时开展CAP1700预研。

2012年5月和10月,国务院召开两次常务会议,分别审议通过了“一个报告和三个规划”,明确要求按照全球最高安全标准要求新建核电项目,新建核电机组必须满足三代安全标准,在技术路线上,以AP1000及其再创新为主。